UFC 226見どころ:ミオシッチとコーミエが激突! 真夏の超豪華スーパーファイト

UFC PPV 見どころ
UFC 220:スティペ・ミオシッチ vs. フランシス・ガヌー【アメリカ・マサチューセッツ州ボストン/2018年1月20日(Photo by Jeff Bottari/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)】
UFC 220:スティペ・ミオシッチ vs. フランシス・ガヌー【アメリカ・マサチューセッツ州ボストン/2018年1月20日(Photo by Jeff Bottari/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)】
日本時間7月8日(日)にラスベガスで開催されるUFC 226のメインイベントでは、UFCライトヘビー級王者ダニエル・コーミエ(アメリカ)と、UFCヘビー級王者スティペ・ミオシッチ(アメリカ)がヘビー級タイトルをかけて激突、現役王者同士によるスーパーファイトが実現する。

UFCで現役王者同士の直接対決が行われるのは2009年のUFC 94で拳を合わせた当時のライト級王者B.J.ペン対ウェルター級王者ジョルジュ・サン・ピエール、そして2016年のUFC 205で対戦したフェザー級王者コナー・マクレガー対ライト級王者エディ・アルバレスに次いで、これが史上3度目となる。



コーミエとミオシッチは前回、共にUFC 220に出場し、コーミエはヴォルカン・オーデスミアを、ミオシッチはフランシス・ガヌーにそれぞれ完勝、タイトルを防衛し、その後、TUF(ジ・アルティメット・ファイター)シーズン27のコーチとしてライバル関係を高めてきた。

コーミエ、2階級同時制覇達成を目指す

試合の行方をセオリーで占えば若くて身体の大きいミオシッチに利があると考えるのが妥当であろう。しかし、元五輪レスラーのコーミエは、もともとヘビー級ファイターだ。2011年に出場したStrikeforceのヘビー級グランプリでは、アントニオ・シウバ、ジョシュ・バーネットを下して優勝。UFC入りした後にも、元UFCヘビー級王者フランク・ミアを打ち破るなど、ヘビー級で戦績13勝0敗の実績を誇っている。しかもコーミエが勝てばマクレガーに次いで史上2人目の2階級同時制覇を達成することとなる。

「人が偉大なファイターの話をする時、必ず自分の名前があがること、それがGOAT(Greatest of All Time、史上最強)のレガシーだ。レガシーは永遠に続く。それ以外のことは色あせる。ミオシッチに勝って2階級を制すれば、俺もGOATの称号を手に入れることになるだろう。強い王者同士の、最高レベルのMMAをお目にかけよう」

そう語るコーミエは40歳の誕生日を迎える2019年3月20日をもって現役を引退することをすでに明らかにしている。UFC創立25周年記念の記者会見でUFC会長のデイナ・ホワイトが、ミオシッチ対コーミエ戦の勝者が元UFCヘビー級王者で現WWEスーパースターのブロック・レスナーと戦う可能性もあると言及した際には、長年のプロレスファンでもあるコーミエは戦いたくてたまらないという表情で、うれしそうに武者震いをしてみせた。

アマレスのメダルもUFCのベルトも、すべてを獲得してきた希代のアスリートが、さらなるベルト、さらなる戦いを求めて、華麗な引退ロードを歩み出す。

立ちはだかる等身大のモンスター、ミオシッチ

ミオシッチはジュニオール・ドス・サントス、アリスター・オーフレイム、ファブリシオ・ヴェウドゥム、アンドレイ・アルロフスキー、マーク・ハントという殺人打線を5連続ノックアウトで退けると、前回はガヌーをジャッジ3者とも50対44という圧倒的な差で退け、ヘビー級防衛数3回の新記録を樹立した。

しかし、そんなモンスター級の強さを誇るミオシッチの素顔はヘビー級王者という肩書きからはかけ離れたものだ。

「家に帰れば、自分の序列は4番目だ。一番上が女房、次に犬が2匹、そして俺だ。俺の役目は稼いでくることだけ。地球上最強の男になろうが、タイトルを何回防衛しようが、家では関係がない。俺は下っ端なんだ。防衛記録は誇りには思うけど、自分は家族の面倒をみることにしか興味がない」

ミオシッチは今でも地元クリーブランドの消防署で救急医療隊員として週に2、3回のシフト勤務を続けている。出動要請のない時にはコーヒーをいれたり、トイレ掃除に励んだり、雑用も進んで引き受ける。

「タイトルを譲るわけにはいかない。俺だけじゃなく、家族も、妻も、母も、友人も、職場の同僚も、コーチも、みんなが俺の夢の実現に努力をし、犠牲を払ってきたんだからね。だからベルトは渡さない。絶対に渡さないんだ」と語るミオシッチ。ガラガラ声のピープルズ・チャンプが、スーパーファイトを受けて立つ。



【文 高橋テツヤ】
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