【注目株】UFC 229:ビセンテ・ルーケ

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UFCファイトナイト・チリ:ビセンテ・ルーケ vs. チャド・ラプリーズ【チリ・サンティアゴ/2018年5月19日(Photo by Buda Mendes/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)】
UFCファイトナイト・チリ:ビセンテ・ルーケ vs. チャド・ラプリーズ【チリ・サンティアゴ/2018年5月19日(Photo by Buda Mendes/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)】
ジ・アルティメット・ファイター(TUF)シーズン22のチーム・ブラックジリアンのメンバーとしてオクタゴン入りした当時のビセンテ・ルーケには逆風が吹いていた。しかし、そこからルーケが残したのは6勝1敗という記録であり、唯一の敗北はウェルター級の11位にランクインするレオン・エドワーズに対して喫したものだ。

26歳のルーケは高らかにうたわれるような評判を有していなかったものの、いったん機会を与えられると印象深いパフォーマンスを披露してきた。シャープで巧みなボクシングとよく知られたノックアウトパワー、チャンスがあればあっという間に決まる素早い締めによって、ルーケは誰にとっても手強い相手になっている。

ウェルター級でブレイクするだけの才能を持ち合わせているルーケだが、今回対戦するのはニューカマーのジェイリン・ターナーであり、今週末に評価が劇的に高まることはないだろう。見返りの少ないカードではあるが、3連勝を決めれば階級内での位置は上がり、2019年前半でのトップ15入りが見えてくるかもしれない。

ともあれ、“ザ・サイレント・アサシン”ことルーケは今からチェックしておくべきファイターだろう。万が一ニコ・プライスやチャド・ラプリーズに対する連続フィニッシュだけでは分ではないというならば、UFC 229を是非見てほしい。来年、ルーケがランキング入りを果たしたとき、きっと今から目をつけていたことに満足できるはずだ。
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