クルーズ、フェイバー、TUF 15でコーチを務める

FXで新たに放映されるUFCのジ・アルティメット・ファイター®リアリティ・ショー

UFC® バンタム級王者ドミニク・クルーズとユライア・フェイバーがジ・アルティメット・ファイター®ライブ・オンFXでのコーチに就任

新シーズンは3月9日金曜日からスタート
ジ・アルティメット・ファイティング・チャンピオンシップ®は本日、テレビ史上最長のスポーツ・リアリティ・ショーであるジ・アルティメット・ファイター®が3月からはFXでの放送に以降、新しいライブ・フォーマットで放送されることをアナウンスした。

ジ・アルティメット・ファイター®ライブは3月9日金曜日午後9時ET/PTから2時間の特別枠のなかでで放送が開始される。その後番組は11週間にわたって毎週金曜日の午後10時ET/PTからの1時間番組として放送され、6月1日午後9時ET/PTには3時間枠でショーのフィナーレが行なわれる。UFC®バンタム級王者、ドミニク・クルーズと”ザ・カリフォルニア・キッド”ユライア・フェイバーが今シーズンのコーチに就任、2枠のUFCとの6試合契約を目指すライト級とウェルター級のファイター達と汗を流すことになる。

コーチとなるクルーズとフェイバーのライバル関係は2007年の3月、クルーズがそのプロ戦績唯一の敗北を145ポンド契約でフェイバーに喫したことから始まったものだ。クルーズは今年7月に、ファイト・オブ・ザ・イヤーにノミネートされた一戦でフェイバーを判定3-0で下しバンタム級王座を防衛、過去の敗戦の雪辱を晴らすことに成功している。そのため両者の対戦成績は現在はイーブン、共にTUFコーチとして競い合い、2012年の中旬にオクタゴン®の中で最終決着に臨みたいところだ。

2008年にバンタム級転以来以来9戦全勝、サンディエゴ出身のドミニク・クルーズ(19勝1敗)はアンオーソドックスなスタイル、無限のスタミナ、そして積極的なレスリングを駆使してバンタム級に君臨してきた。フェイバー、デメトリオス・ジョンソンスコット・ヨルゲンセンジョセフ・ベナヴィデス(二度)、そしてブライアン・ボウルズ達に勝利してきた”支配者”はジ・アルティメット・ファイターでコーチを務める機会を長い間求めていたのだが、長年のライバルとのコーチ対決となった今回は、そのチャンスを一層甘いものにするに違いない。

「俺のことを知っている人なら俺がジム・ラット(ジムに巣食うネズミ、いつでもジムにいるという意味)でMMAを学んで、そして人に教えるのが好きだってことは誰でも知っているよ。」サンディエゴのアライアンスMMAでトレーニングをするクルーズは語った。「これは夢の実現だ。TUFのコーチになってもう一度フェイバーを叩きのめす、これこそが俺が必要としているモチベーションの全てだ。今度のシーズンはジ・アルティメット・ファイター史上に残るクレイジーなシーズンになる。」

サクラメント在住のフェイバーは2006年から2008年にわたってWECフェザー級の王座を防衛し続けることによってその地位を固めたファイターだ。145ポンドでもクルーズ、ジェフ・カラン、そしてジェンス・パルヴァー達に対する荒々しい勝利を上げていたフェイバーだが、2010年11月に再びタイトルをその手におさめるために、フェイバーにとってよりナチュラルな135ポンドに階級を転向し、最も最近ではUFC® 139でバンタム級元王者のブライアン・ボウルズをサブミッションで仕留めている。

「ジ・アルティメット・ファイターの次のコーチを務めるのが待ちきれないよ。」ベナヴィデス、チャド・メンデス、そしてダニー・カスティーヨといったUFCスター達を輩出しているジムをサクラメントで運営しているフェイバーは語った。「たくさんの飢えた才能のあるファイター達を指導するのが楽しみなんだ。新しい出演者たちはハードにトレーニングして、かつ学ぶ準備が必要になるぜ!反対のチームのコーチがドミニクってのはパーフェクトとしか言い様が無いね。お互い癇に障ることもあるだろうから、イライラしすぎないようにするつもりだよ。でもコーチとしては精神的にドミニクを叩きのめして、それから文字通りに金網の中でも叩きのめしてUFCのベルトを奪い取ってみせるよ。」

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