UFC 129 メインイベント結果: GSPタイトル防衛もラウンドを落とす

UFC 129メインイベントの結果は以下の通り

ジェイク・シールズvs.ジョージ・サンピエール
6年間無敗、そして15連勝と最強のチャレンジャー、元ストライクフォースウェルター級王者ジェイク・シールズを迎えるジョージ・サンピエール。GSPは「15連勝って言うけど、僕とは戦っていないだろ?」とは言うものの、ジェイクシールズは世界のトップコンテンダーである岡見勇信、カーロス・コンディット、そしてダン・ヘンダーソン達からも勝利を挙げており、その実力に疑問をもつファンはいないだろう。

白い道衣に必勝鉢巻姿のGSPが通路に姿を現すと会場には爆発するような大歓声が沸きあがる。

互いにオーソドックスに構えた両者、ジェイクはジャブを突き時折ミドルを織り交ぜ前に出る。GSPのミドルをキャッチしたジェイク、しっかりとひきつけながらGSPを金網まで押し込むと四つに組んでヒザ、しかしGSPは左手でジェイクのわき腹を押して体を入れ替えるといとも簡単にジェイクと距離をとる。距離が離れると互いにジャブ、そしてミドル、ローと打撃の攻防が続く。残り時間130秒、ジェイクのジャブからのローにGSPのジャブが突き刺さりジェイクはバランスを崩すがGSPは深追いしない。ラウンド後半になるとGSPがややプレッシャーを強め、ジェイクが金網を後ろにするシーンが目立つようになるが5ラウンドの長丁場を考えてかGSPはそれ以上前に出ようとはしない。互いに距離を測るような攻防が続く中、1ラウンドが終了した。

2ラウンド、一分が経過した頃からGSPは構えを落とし細かい動きでジェイクを揺さぶろうと試みる。残り3分、GSPの大振りの右がジェイクの側頭部を捉え場内が完成に包まれるがすぐにジェイクは体勢を立て直す。なんどか距離がつまり一瞬両者が組み合う展開になるが、ジェイクはあまりここにこだわらずに距離をとるとすぐにスタンドでの攻防を再開する。ジェイクの狙いはあくまでも蹴り足をキャッチしてのテイクダウンのようだ。大きな動きの見られぬラウンドが終了すると、解説のジョー・ローガンは「ジェイク・シールズのゲームプランはちょっと分からないな。」と疑問を呈した。

3ラウンドが始まるとジェイクは突如として前に出始める。次残り時間340秒、この試合初めてジェイクの両足タックルもGSPは難なくこれをストップ。しばらくのスアンドの攻防の後にジェイクが再びタックルに行くが距離が遠すぎて相手に触れることもできない。残り時間22秒、ジェイクの右足を掬ったGSPが前に突進、投げ捨てるようにジェイクをテイクダウンするが大きな動きが無いままこのラウンドも終えた。コーナーに戻ると仕切りと左目を気にするGSP、左目の不調をコーチのグレッグ・ジャクソンに訴えるがジャクソンは「俺が見えるか?俺が見えるならパンチも見える。だいじょうぶだ。」ととりあわない

4ラウンド、すぐにGSPはジェイクの右足をもちあげジェイクをテイクダウンするものの、ジェイクのグラウンドを警戒してトップをキープすることはせずに再びスタンドの攻防を要求、両社は互いにパンチを交換する。GSPは左目の影響からか若干ジェイクの右が見づらそうだ。時折ジェイクの右がGSPの顔面に直撃する。ラウンド中盤、GSPの左ハイがジェイクの顔面を捉えるとジェイクがマットに崩れ落ちる!すぐにフォローに行ったGSPだがジェイクが片足タックルに切り替えるとここでも無理をせずに距離をとり、ふたたび両者はスタンドでの攻防に。GSPの顔面からの出家うtが目立ち始める。互いに距離をとりながらジャブを付き合う展開の中第4ラウンドも終了した。

最終ラウンド、両者はこれまでと同じく距離をとってのジャブの挿しあいに終始する。”決定的瞬間”を望むファン達が煮え切らない展開に不満をあらわすなか、のこり5秒でGSPがジェイクに組み付きに言ったものの、これといった攻防が無いまま最終ラウンドの終了を告げるブザーがなった。

判定は50-4548-4748-47GSP。「2ラウンドだったと思う、最初は見えなくなってしまったんだ。今もぼんやりしているだけでよく見えない。ノックアウトかサブミッションで試合を決めたかった。ファンに謝りたいよ...。」と自身のパフォーマンスに納得以下無い様子。しかしサンピエールはこれで222敗、6年間無敗、15連勝と快進撃を続けてきたジェイク・シールズに黒星を付けた。
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