【注目株】UFCファイトナイト・ニューメキシコ:ナサニエル・ウッド

UFCファイトナイト
UFC 232:公式計量セレモニーに登場したナサニエル・ウッド【アメリカ・カリフォルニア州イングルウッド/2018年12月28日(Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)】
UFC 232:公式計量セレモニーに登場したナサニエル・ウッド【アメリカ・カリフォルニア州イングルウッド/2018年12月28日(Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)】
ナサニエル・ウッドは階級内で着実な上昇を続けてきたファイターの1人で、これから旋風を巻き起こすポテンシャルを持っている。

26歳のイギリス人ファイターはUFCですでに3勝0敗、ジョニー・エドゥアルド、アンドレ・イーウェル、ホセ・キノネスに対してサブミッションで勝利しており、8連勝でジョン・ドッドソンと対戦する。“ザ・マジシャン”ことドッドソンはバンタム級に復帰して以来連勝がなく、最近の4敗はどれもエリートファイターへの敗北だ。その豊かな経験は、上昇中のウッドが今の階級内でどこに位置するのかを測る最適な物差しとなる。

その将来性にふさわしく“ザ・プロスペクト”を名乗るウッドはCage Warriorsのバンタム級タイトルを取ると、それを2度防衛してからUFCへとやってきた。これまであまり取り上げられてこなかったのは、きっとバンタム級がそれだけ込み合っているからだろう。

今週末は今まで彼のことを知らなかった人がその才能に注目するチャンスであり、競争の熾烈(しれつ)な135ポンド級の中でもすでにその才能を見抜いていた人たちにとってはトップ15と対峙(たいじ)した彼の戦い方を見極めるチャンスだ。

いずれにしても面白い試合になること請け合いであり、ウッドは間違いなくこれから上昇していくファイターだ。
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